Los 5 porqués (5-Why) es una herramienta de análisis que trata de encontrar la causa raíz de un problema.

Ante la aparición de un problema debemos encontrar respuesta a dos preguntas:

¿Cuál es la causa raíz del problema? (base la para CORRECCIÓN)

¿Cuál es la causa por la que no nos hemos anticipado a él? (base para la PREVENCIÓN)

Partimos del síntoma del problema (paro espontáneo de una máquina, aparición de un defecto de fabricación, queja de un cliente…), y nos preguntamos ¿por qué? sucesivamente hasta que la causa raíz se vuelva evidente.

El número de preguntas no tiene porqué ser necesariamente cinco, pueden ser más o menos. Lo importante es no dejarse engañar por lo que en principio parece la solución al problema ni tampoco preguntarse indefinidamente el porqué hasta llegar a la “parálisis por el análisis”. Una solución al 60% hoy es mejor que una solución al 100% que nunca llega. Utilícese por tanto con sentido común.

A continuación se muestra el proceso a seguir, acompañado por un ejemplo atribuido a Taiichi Ohno:

Definir el problema
Para tener éxito en la investigación es fundamental definir el problema de forma clara y concisa. Cualquier error en la definición será arrastrado sucesivamente dando lugar a conclusiones erróneas.

– El robot se ha parado espontáneamente.

El primer porqué generalmente es obvio, no requiere investigación. Por eso debe ser también muy claro y conciso.

¿Por qué se ha parado espontáneamente el robot?
Porque un fusible se ha fundido.

Es el punto en el que acotamos la causa en un área concreta (técnica, medioambiental, humana…) Puede ser que encontremos varias causas posibles. No es preciso que nos decantemos ahora por ninguna, podemos seguirlas todas mientras nos parezcan posibles.

En un análisis indisciplinado acabaríamos probablemente aquí, pero ¿realemente la causa raiz se ha vuelto evidente? Generalemente necesitemos un análisis más profundo y especializado. Esto puede suponer una demora en la respuesta, para analizar el proceso, experimentar o en definitiva, adquirir un conocimiento superior del área en el que consideramos que se encuentra la causa raíz.

En el caso del robot está claro que, aunque tengamos que cambiar el fusible, sería un error conformarnos con ello.

¿Por qué se ha fundido el fusible?
Porque el circuito ha sufrido una sobreintensidad de corriente.
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¿Por qué ha sufrido el circuito una sobreintensidad de corriente?
Porque los rodamientos se han bloqueado.
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¿Por qué se han bloqueado los rodamientos?
Porque les faltaba lubricación.
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¿Por qué faltaba lubricación a los rodamientos?
Porque la bomba no hace circular suficiente aceite lubricante.
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¿Por qué la bomba no hace circular suficiente aceite lubricante?
Porque la aspiración de la bomba está obstruida con virutas de mecanizados.
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¿Por qué la aspiración de la bomba está obstruida con virutas de mecanizados?
Porque no tiene un filtro que la proteja.
Llegamos a la causa raíz: Falta de filtro en la bomba de lubricación.
Solución: Colocación de filtro y cambio de fusible.

Vemos que tenemos 7 preguntas que formuladas de otra forma se podrían convertir en 5 o incluso 4.

También puede ser que considerásemos oportuno preguntarnos por qué aparecen virutas de mecanizados en la entrada de la bomba. Está en nuestras manos.

Para asegurarnos en cualquier momento de que el proceso que hemos seguido es correcto, tendríamos que ser capaces de leer las respuestas en sentido inverso obteniendo conclusiones coherentes:

La bomba no tenía filtro, por lo que su entrada se obstruyó con virutas de mecanizado, esto provocó que se bombease poco aceite, de modo que a los rodamientos les faltó lubricación y se bloquearon, esto a su vez provocó una sobreintensidad de corriente que fundió el fusible provocando la parada del robot.

Esta comprobación de “lectura inversa” puede realizarse en cualquier momento del análisis para asegurar que se está realizado correctamente.

La fuerza de los 5 porqués está simplemente en la disciplina que impone para analizar un problema y encontrar una solución efectiva.
La debilidad que tiene es que aporta relativamente poco, el análisis queda en manos del usuario y 5 porqués pueden ser tanto excesivos como insuficientes.