1. Significado

Mejorar (según el diccionario de la RAE):
– Adelantar, acrecentar algo, haciéndolo pasar a un estado mejor.
– Ponerse en lugar o grado ventajoso respecto del que antes se tenía.

Continuo, -nua.
– Que dura, obra, se hace o se extiende sin interrupción.
– Dicho de dos o más cosas: Que tienen unión entre sí.
– Constante y perseverante en alguna acción.

La Mejora en el ámbito del Lean Manufacturing tiene el sentido de:

  1. Mejorar la calidad (sin perder de vista las expectativas del Cliente)
  2. Reducir los costes
  3. Mejorar el servicio al cliente
  4. Corregir y prevenir deficiencias de los procesos y productos

Con dos requisitos indispensables:

  1. Mantener la seguridad
  2. Proteger el medio ambiente

2. Pequeñas mejoras y grandes innovaciones

La mejora tradicionalmente no se hace en pequeños pasos continuos, ya que esto requiere una actitud que no muchas organizaciones poseen. Esta actitud es la de hacer de la mejora continua parte del día a día del trabajo de cada uno.

Se dice que Toyota se jacta de no ser una empresa dedicada a fabricar automóviles, sino de ser una empresa dedicada a crear mejores formas de fabricar automóviles.
Es evidente que la fabricación y posterior venta de automóviles es su principal fuente de ingresos. Pero, ¿habrían conseguido llegar tan lejos sin su filosofía de mejora continua? Probablemente no.

Esto es por tanto lo que promueve el Lean Manufacturing, que todas las personas de la organización vayan cambiando el sistema dando pequeños pasos que unidos supongan grandes avances.

Estas pequeñas mejoras se caracterizan por ser:

  • Generales (se dan en cualquier ámbito de la organización)
  • No costosas (pequeñas inversiones o frecuentemente sin inversión)
  • No necesariamente de gran repercusión (si algo debe ser mejorado y nos supone un pequeño esfuerzo, ¿por qué vamos a plantearnos si ganamos mucho o poco con ello? Simplemente hagámoslo)
  • Corta implantación
  • Sin riesgo (en caso de error es fácil volver a la situación anterior)

La mejora tradicional supone grandes esfuerzos puntuales. Esfuerzos de tiempo, dinero y demás recursos. Son grandes innovaciones con las que se confía en mejorar al menos lo suficiente para compensar la inversión. Se caracterizan por ser:

  • específicas
  • costosas
  • de gran impacto
  • Larga implantación
  • Arriesgadas (en caso de error son difícilmente reversibles)

En cualquier caso existen mejoras necesarias que no se pueden alcanzar a base de pequeñas acciones aisladas. La innovación es necesaria en ocasiones. La forma más razonable de llevar a cabo las mejoras es combinando adecuadamente pequeñas mejoras e innovación.

Cada acción de mejora debe seguir el ciclo PDCA de Deming:

  1. Planificar (Plan)
  2. Hacer (Do)
  3. Comprobar (Check)
  4. Actuar (Act) (Consolidar el proceso modificado)

Y una vez completado el ciclo, la nueva situación debe asegurarse mediante estandarización.
El nuevo estándar refleja el proceso mejorado y la nueva forma de proceder.

3. Mejora Continua en la norma ISO 9001

La norma ISO 9001:2000 introduce el ciclo PDCA (Rueda de Deming) para la Mejora Continua.
También la caracteriza:

  • Enfoque a la satisfacción del cliente
  • Mejora de Procesos
  • Revisión por la Dirección
  • Prevención de No-Conformidades (No-Calidad)

Se debe identificar en qué se sustenta el Sistema de la Gestión de la Calidad (SGC):

  • Descripción
  • Alcance
  • Medición
  • Evaluación
  • Mejora

Para que una organización pueda certificarse según la ISO 9001, entre otras cosas debe definir de qué manera tiene organizada la Mejora Continua de forma que se lleven a cabo acciones de mejora con regularidad.
Ejecución y resultados deben ser documentados, de modo que queden probados los esfuerzos de la organización para resolver y prevenir defectos en todas sus áreas.