¿Cuál es el Retorno de la Inversión (ROI) del Lean Manufacturing?

¿Cuál es el Retorno de la Inversión (ROI) del Lean Manufacturing?

Es muy probable que a más de uno de los que nos dedicamos a la implantación del Lean en las empresas nos hayan hecho esta pregunta. En una implantación Lean no necesariamente necesitas invertir. Si implica sustituir maquinaria o hacer grandes cambios de layout está claro que sí, pero no siempre es el caso. Lo que sí necesitarás es el tiempo de personas que tendrán nuevas funciones, porque el Lean sin las personas no puede sostenerse. Será preciso que los trabajadores asuman como nueva función mejorar los procesos en los que trabajan, y esto requiere tiempo para resolver problemas.

Luego no sale gratis, pero ¿compensa?

El primer obstáculo que nos encontramos en los gerentes de las empresas es su enfoque a resultados: si hago algo es para obtener algo a cambio, algo que resulte en una mejora de mi cuenta de resultados (show me the money!) Pero la implantación del Lean en las empresas no es solo la introducción de ciertas herramientas de mejora sino el cambio de un enfoque a resultados por un enfoque a procesos. Se define una estrategia de cambio, definimos qué tipo de empresa o de fábrica queremos llegar a ser, y a partir de ahí vamos cambiando paso a paso nuestros procesos para parecernos lo más posible a lo que queremos llegar a ser.

¿Y cuándo empezamos a ganar dinero con ello? A veces de inmediato. Pero el problema es que a veces es difícil prever cuánto, cuándo e incluso cómo… Hay un par de cosas que debemos tener claro:

  1. mejorar es bueno por sí mismo. No nos quepa duda de que si eliminamos despilfarro (aquello que no añade valor, aquello que el cliente no paga) estamos reduciendo costes.
  2. Poner a la gente a utilizar su tiempo a pensar qué y cómo mejorar y ejecutar las mejoras no es necesariamente costoso. Es aprovechar un grandísimo potencial que a menudo está desaprovechado en las empresas.

Esto necesariamente afecta de forma positiva a la cuenta de resultados.Pero vayamos a la pregunta en cuestión. Si eres quien está facilitando el Lean Manufacturing en la empresa y el gerente te pregunta ¿cuánto voy a ganar con esto?, mi propuesta es responder con otra pregunta: ¿qué es lo que esperas conseguir?

Si lo que se espera conseguir son resultados inmediatos en forma de mejora de la productividad, reducción de stocks, reducción de tiempos de preparación… podemos directamente aplicar herramientas para ello. Pero si no hay una estrategia de cambio detrás sino solo la búsqueda de un retorno económico rápido, esto no es una transformación Lean. El aspecto de la fábrica no cambia, la gente no cambia, los hábitos son los mismos.

Pero atención, también podemos encontrarnos con el gerente que cree ciegamente en el Lean y busca llevar a cabo su transformación a toda costa. La cuenta de resultados sigue ahí y no podemos ponerla en riesgo durante la transformación. Por ejemplo, seguramente no podamos reducir el stock de forma inmediata, nuestro trabajo será crear las condiciones que permitan trabajar con menos stock. Seguramente no podamos eliminar directamente las carretillas e instalar un tren para el aprovisionamiento interno (mizusumashi / milk-round), nuestro trabajo será ver qué implicaciones tiene para el Departamento de Logística y prepararlos para ello.

Ya sea nuestra estrategia reducir el lead time, aumentar la flexibilidad, reducir el stock… los pasos dados en esa dirección serán acertados y tendrán un impacto positivo en nuestra cuenta de resultados, pero no a cualquier precio o poniendo en riesgo nuestro servicio al cliente.

Cuando Toyota creó su sistema de fabricación, el cual dió origen al Lean Manufacturing, no lo hizo con un presupuesto para ello. Lo hizo por el contrario porque su falta de recursos tras la Segunda Guerra Mundial le obligaba a aprovechar al máximo lo que tenía. No podía permitirse el despilfarro.

La obsesión por obtener resultados inmediatos (quiero resultados económicos ya!) nos desvía de la estrategia. Pero la obsesión por la estrategia (quiero una fábrica lean ya!) puede resultar demasiado costoso.

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